Wednesday, 11 October 2017

So Much Plastic

Some new environmental laws in far-off China means that the two companies that bought used plastic - 15,000 tons of it a year - from the Almería invernaderos for recycling in the Orient, will no longer do so. That's a lot of used plastic to dispose of.
The popular measure of the size of the plastic farms which stretch from the Almería border with Granada to the left and as far along to the right at Nijar is 30,000 hectares - 300 square kilometres. This figure however dates back to around the beginning of the 21st Century. A farmer from El Ejido tells me that his union reckons on around 75,000 hectares of farms under plastic across the province. 
That's a lot of plastic - maybe it's time for one of those accidental fires that seem to plague this country (there have been 141 major unexplained fires in different recycling plants across Spain since February 2012).

Tuesday, 10 October 2017

Mojácar Ring-road, Part II

The second part of the Mojácar ring-road is now under way - says Almería Hoy - after the Junta ceded land it holds to allow the construction of 2.2kms of road behind the gas station and headed west, beach-wards. Mojácar has prepared 4.5 million euros for the new route, designed to lighten the beach traffic. The route would have been longer at 5.7kms back in 2002, but the ecologists, bless 'em, suddenly remembered the tortoises... So, here we are in 2017.
The other - first - piece of the ring-road takes us east towards La Mata. It has a couple of kinks in it where families apparently wanted to extend their gardens...
Rather more exciting is the version of events that appears in La Voz de Almería, where the first part is the fast gas-station to the Garrucha/Los Gallardos road.  This would mean - and here we quote La Voz - that the second part would be from the gas station to La Marina (out, off beyond the strip), which, looking at a map, is a lot more than 2.2kms away...
On the other hand, 4.5 million is a bunch of money.
You want to know which is for real? I get paid for this?
The plan is that the pressure of solid traffic on the beach during the Mojácar season will be relieved. More probably, with the sterling work being carried out by our tourist department, we will just get even more traffic as our fame spreads and we win even more peculiar prizes.

Sunday, 8 October 2017

My Article about the Catalonian Crisis (en castellano)

Haciendo números, sería un desastre para España si se van los catalanes. Habrá una disminución en territorio, en impuestos, en turismo, en población, en éxitos deportivos y sobre todo, en su influencia internacional. Vamos a ver el turismo como ejemplo: 17 millones de extranjeros visitaron Cataluña el año pasado, y en el conjunto de España, 75 millones. Restando el uno del otro, España quedará en sólo 58 millones: una caída del 23% sin más.

Cataluña es la parte más rica de España junto con el País Vasco. Que, recordamos, también quiere irse. Hay un chiste por allí que dice: «¿y por qué no se van los extremeños en vez de los catalanes?». España será, en todo caso, más pequeña, más pobre y menos importante con la salida de los catalanes. Eso, que no lo dude nadie.

Pero, en cuanto a los catalanes en sí, hay opiniones de todo tipo —desde un oprobio fuerte hasta un cariño desmesurado y pasando por una comprensión, o falta de la cual, por la situación actual—. Nuestras opiniones son forzadas a veces por los medios, y es una pena ver cómo ha caído últimamente la prensa nacional en su calidad e imparcialidad. Parece que están obligados por el importante ingreso desde la publicidad institucional a decir lo que otros —los gobernantes, evidentemente— les exigen.

Hasta la RTVE ha sido criticada por sus propios periodistas por su deformación de los hechos. Si mis opiniones están formadas por información errónea o manipulada, pues, ¿a dónde voy yo? Esperándome, frotando sus manos con mucho gusto, tenemos el OKDiario (por el lado super-derechista) o Público (por la izquierda). Yo recibo información —¿errónea?— todos los días en las redes sociales. Una persona me manda, por ejemplo, artículos cotidianas de ‘Boicot los Productos Catalanes’. No entiendo cómo esto podría ayudar a mejorar la situación. Los catalanes, ¿son el enemigo?

Los polacos, digo, los catalanes, han sufrido insultos de sus conciudadanos españoles desde hace mucho tiempo. Los gaditanos chillando ‘oé, a por ellos’ mientras que Rajoy manda diez mil policías a la región para frenar el voto, y resulta que ni siquiera lograron encontrar las urnas. Rompiendo, en vez del ‘referéndum ilegal’, unas cuantas cabezas, creando más indignación entre la población. Quizás ésto ha gustado en Cádiz, pero no en el extranjero, y sospecho que tampoco en Madrid.

Mariano Rajoy ha demostrado ser un líder inepto. Será recordado por las hemerotecas (mientras que no lo escriben los actuales medios nacionales), no sólo como el presidente de la corrupción institucional, sino también como él que perdió parte de la geografía nacional.

¿Cuál parece ser el problema con los catalanes? Barcelona es la segunda ciudad de España, quizás la más importante en ciertos campos, pero no tiene el reconocimiento de Madrid como tal. Quizás, haber puesto un ministerio en Barcelona en su momento —Hacienda, por ejemplo— pudiera haber cambiado la situación. Pero ya es tarde. El menosprecio de Madrid, junto con la política inepta del presidente actual, ha causado mucho daño.

En España sabemos muy bien que los asentamientos de poder están hinchados con cortesanos que viven de la bondad, de los fondos, de los oportunidades que hay. Son ‘los pringaos’ que todos conocemos. Están en Madrid (para el atragantamiento de Barcelona), están en Sevilla (para el sufrimiento de los almerienses), y están en Murcia, para que los de Cartagena no vivan nada bien.

Yo, como residente desde hace muchos años en España, lamento mucho la situación. ¿Hay salida? ¿Mandar tanques, crear presos políticos o desmovilizar a los Mossos? Esto no va a solventar el problema. ¿Hacer una revolución de palacio en Madrid, y poner un nuevo presidente mucho más sensato? Quizás...

Almería Hoy

Monday, 2 October 2017

Post-Election News

The election result was almost anticlimactic. The 'yes' votes won. Whether sending ten thousand belligerent cops from the rest of Spain, cutting the local internet and confiscating the ballot boxes helped people move towards the 'yes, we want an independent republic' is a moot point. There is little doubt that sending those ten thousand cops, breaking heads (760 people were admitted to hospital for various wounds at the hand of the Spanish state), yet failing to stop proceedings, is a public relations disaster for President Rajoy. 'Savagery and impotence mixed together' it says here. An interview with the Spanish foreign minister at Sky News says the minister '...defends the use of force by Spanish police...'. It may play well in Ciudad Real - Spaniards against Spaniards (or was it Spaniards against Catalonians?) - but not so well internationally.
The results of the 'illegal election' in Catalonia: 2,262,424 votes counted (an estimated 700,000 votes were confiscated, or the polling stations successfully closed by the police): 90% and 7% No.
What will happen next? The Catalonian president Puigdemont is reported to be planning a unilateral declaration of independence in the coming days. President Rajoy has called for an urgent debate on the issue with other party leaders.
I think Rajoy will be forced out of office soon - either a resignation or following fresh elections.
As for Puigdemont - his fate is equally uncertain...